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專利申請的撰寫原則:法官的觀點

2005年12月23日 評論已關閉

聯邦巡迴上訴法院 (U.S. Court of Appeals for the Federal Circuit, CAFC) 主任法官 Paul Michel 曾經提出在專利申請過程中應採取的原則:

  1. 專利權項當中的用語應確實得到說明書內容的支持,並應使用相同的術語來載述專利權項和專利說明書的其餘部分。
  2. 專利說明書當中的用語應為意義明確的用語,同時應查核用語之意義是否適合其使用場合。
  3. 在專利申請過程中,應儘量避免進行修正 (amendment)。
  4. 在專利權項的答辯/修正過程中,應著眼於字義侵權範圍,而非均等侵權範圍。
  5. [專利從業人員] 應熟悉 CAFC 所裁判關於專利權項範圍解讀 (construction) 的判例,並應仔細研讀判決書全文,而不要只閱讀偏離重點的字句;而且應研讀所有的判例。
  6. 當某一個用語有一種以上的意義,而且沒有其他線索可供參考時,相關技術領域的意義 (customary meaning in the art) 要比一般性意義 (ordinary meaning) 來得重要。
  7. 發明所屬技術領域的相關辭典是判斷用語之正確意義時所訴諸的最初來源。
  8. 列出與討論先前技術文獻時,應查明各項術語在所屬技術領域當中的用法以及在專利說明書當中的用法兩者是否相同,並應使用與描述實施例所用的相同術語來描述先前技術。
  9. 儘可能描述發明的各種不同實施例 (embodiment)。
  10. 除非想要得到比一般解讀結果還要廣的專利權項解讀範圍,否則應避免衍生過長的專利申請歷程 (prosecution history)。

資料來源:http://www.ficpi.org/newsletters/50/Tips.html

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新版國際專利分類

2005年12月13日 評論已關閉

國際專利分類 (IPC) 是一種階層式系統 (hierarchical system),此系統將整個技術領域區分為部門 (section)、類別 (class)、次類 (subclass) 以及群組 (group)。在檢索專利文件或判斷特定技術領域的發展狀態時,可以充分利用專利分類系統當作尋找專利文獻的導引。IPC 會定期加以更新,以改進分類系統的缺失並納入最新的科技發展情況。目前的版本 (第七版) 將於 2005 年 12 月 31 日終止適用,第八版則將於 2006 年 1 月 1 日起生效。關於 IPC 第八版的細節,可參酌 WIPO 官方網站所提供的分類指南 (Guide)。

美國專利分類系統 (the U.S. Patent Classification system, USPC) 與 IPC 並列兩大專利分類系統。美國專利商標局 (USPTO) 的網站提供有線上專利分類查詢系統,其中一項 USPC 與 IPC 之間的調和索引 (concordance) 功能可以查詢兩種不同分類系統的分類對應。

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開放原始碼的另一項進展

2005年12月10日 評論已關閉

IBM、SONY、Novell、Red Hat 和 Philips Electronics 等知名企業於11月10日宣布共同成立一個非營利機構 Open Invention Network,致力於促進軟體科技在開放原始碼 (或稱開放源碼) (open source) 方面的交流。藉由上述五家公司的資金贊助,Open Invention Network 可以獲取專利,並以無需支付權利金的方式提供相關專利給企業、機構及個人使用,但使用這些專利技術的團體或個人必須同意不會透過他們的專利來主張他們在免費的 Linux 作業系統的專利權;其實,這正是 open source 運動的基本原則之一。

Open Invention Network 的總經理 Jerry Rosenthal* 表示,開放的合作模式對促進創新研發而言非常重要,這樣的合作可以加速經濟成長。他還進一步表示,不論企業團體的規模或類型為何,為了持續推展軟體創新,必須建立一種新的知識財產管理模式。根據 Rosenthal 的說法,Open Invention Network 的目標不在於創造利潤,而是在於「為 Linux 作業系統創設一個正面積極且豐富的發展環境,以及將創新和選擇推展到市場。」

提倡開放原始碼的團體將專利視為科技創新的障礙,並認為將軟體原始程式碼公開讓任何人自由使用有助於提升軟體品質,因為如此可讓使用者採用公開的軟體原始程式碼並重新散佈經過改良的軟體版本。另一方面,對開放原始碼運動存疑的人士則認為:「專利威脅」是一種過於誇大的看法,而且將專利捐贈給開放原始碼團體的舉措無法消除基於其它許多專利而提出的侵權訴訟的風險。

*: Jerry Rosenthal 在 IBM 工作將近四十年,曾擔任該公司的知識財產暨授權事業體的副總經理,負責在全球的知識財產授權工作。

取材自 PATENT, TRADEMARK & COPYRIGHT LAW DAILY © BNA, Inc.

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